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Entrevista a Eliseo Franco

Eliseo Franco, investigador y ecólogo responde algunas preguntas
sobre la importancia de los valores en la educación.

"Enseñarles ciencia y valores a los jóvenes y a los niños, no importa
si luego serán empresarios u obreros, es la mejor inversión para el
futuro de la humanidad. No se trata simplemente de formar
profesionales de la investigación, sino de difundir los valores
humanos -la compasión, la honestidad y la racionalidad- en toda la
sociedad. Estos valores son fundamentales para una sociedad justa y
responsable".

Eliseo, la tendencia actual es darle más énfasis a la enseñanza de
la ciencia en las escuelas. Según su experiencia, ¿qué consecuencias
e impacto tendrá en el futuro?


Es la mejor decisión. Personalmente, he estado trabajando más de 18
años en animar a otros a cambiar su forma de entender la ciencia. La
educación científica debería ser para todos, y que debería comenzar
lo más temprano posible. Cada uno debe ser un científico, ser
consciente en todo sentido.  Sabemos lo importante que es la ciencia
en todo aspecto de la vida pero hemos olvidado el aspecto humano, los
valores y cuando ciencia y valores se unen tenemos un desarrollo
responsable y un futuro asegurado. Es sólo cuestión de poner la
energía y los recursos en el entrenamiento de los líderes y maestros.
Los líderes de la sociedad deben preocuparse más por mejorar la
calidad de educación y promover más la ciencia. La comunidad
científica, tiene que conectarse con el sistema educativo donde se
fomente el análisis y los valores. Es un trabajo dirigido
especialmente a los maestros y líderes, ellos tienen que prestar
atención a qué se está enseñando en las escuelas.

¿Cuál diría usted que es la falla actual en la educación? ¿Tal vez
la insistencia de los maestros y profesores en técnicas y métodos?


Si, es común. Por ejemplo en las escuelas se enfatiza mucho la
memorización pero no es muy útil en un momento en que la información
se duplica cada dos o tres años. Debemos animar a una visión crítica
y profunda en la ciencia.  Uno de los mayores problemas que hay en la
educación de la ciencia es que no se les enseña ciencia ni muchos
menos valores. Todos los días salen a luz reportes científicos sobre
el estado del planeta y nadie pero nadie tiene aun la respuesta o
solución a muchos problemas.

¿Dónde está la solución?

Eso mismo nos preguntamos todos y muchos mueren sin todavía saber
la respuesta. ¿Dónde está la solución? La educación actual se dedica
a enseñar las viejas teorías, y aprender a memorizarlos al punto de
pensar o vivir como si fuesen fundamentos, ni siquiera anima a
practicar el mismo principio de la ciencia. Prueben lo que están
escuchando o repitiendo. En la misma ciencia se rechaza todo lo que
es no comprobable pero al mismo tiempo trate de comprobar o rechazar
lo que la ciencia enseña y vera que es muy difícil o será rechazado
por la ciencia.

¿Difícil cambiar eso, por dónde comenzar?

En casa, allí los padres cumplen un gran papel. La mayoría pensamos
que ciencia es un curso que se lleva en el colegio y muchas veces
sólo escuchan de ciencia en este tiempo de su vida. Eso, de hecho,
define su concepción de la materia. Y en los primeros años de la
universidad es igual, solo se trata de cubrir todo en un año. Se dan
nociones muy superficiales de todos los temas, y así no se entiende
la naturaleza de la ciencia, de los valores y por qué ambos se
complementan para dar respuesta a muchos problemas. El trabajo de los
científicos, padres y maestros debería tener una credibilidad
especial, para lograr esto no solo debemos hablar de ciencia sino
también de valores.

¿No es mucho eso para los niños?

No. Todo lo contrario. Para tomar decisiones sabias en la vida, la
gente debe saber qué dice la ciencia sobre el futuro. Por ejemplo, la
relación entre comer carne y el cáncer, o el uso de transgénicos, eso
tiene que ver con la ciencia, del mismo modo que el proceso del
calentamiento global. Pero es muy importante que cambiemos la forma
en que la enseñamos: no se trata de que las personas conozcan los
hechos, sino que comprendan los principios de la ciencia y los
valores importantes de la vida como una forma de analizar el mundo.
Niños de cinco años pueden disfrutar de hacer ciencia en la escuela.
Hay maravillosos ejemplos de buenos programas de estudio, pero se
requerirá un esfuerzo mayor para entrenar a los maestros. Y hay que
empezar por enseñar ciencia de un modo diferente, hay que enseñar
valores también.

¿Donde se está aplicando esta propuesta y que resultados está dando?

Aun en muchas universidades y escuelas públicas se promueven valores
pero cada vez menos y esto se ve en que cada día las personas
practican menos ciencia también. Por ejemplo no clasifican su basura.
Usar baños ecológicos es ciencia, pero la gente no lo
hace y menos se enseña en los colegios. Yo estudie una maestría en
ecología y allí solo me enseñaron sobre cómo seguir explotando los
recursos de una forma sostenible, nunca mencionaron del impacto de
nuestros desechos sobre la tierra y el agua y qué propuesta hay sobre
esto porque hay mucho de esto todos los días, ¿no? (risas) Yo no
estoy satisfecho del nivel de ciencia ni de los valores que se dan a
los chicos. Me sorprende más bien la cantidad de comida chatarra que
les venden. A los niños les podemos dar problemas para resolver en la
escuela, hace muchos años conseguí un buen libro que se llamaba: 50
cosas que los niños pueden hacer para salvar la tierra. Este tipo de
libros debe ser hoy en día tan importante como lo es el libro de
matemáticas.

¿Qué les diría a quienes temen que la ciencia, con su creciente
poder, se transforme en una actividad peligrosa?


Por supuesto, cuando uno gana más conocimiento, gana más conciencia
sobre su medio ambiente y desarrolla nuevas tecnologías que pueden
usarse para el bien -y lo han sido mayormente- o para propósitos
destructivos. Sin embargo, se espera que todos los científicos sean
muy conscientes de su responsabilidad como ciudadanos y de los
peligros potenciales [de su trabajo]. Por otro lado, ésta es otra
razón por la que es importante que la población general sepa más
acerca de la ciencia y valores: para poder hacer juicios informados.
Las personas que no entiendan un poco de ciencia o que no tengan
valores, van a tomar decisiones equivocadas. De modo que a medida que
la ciencia se hace más importante y más poderosa, y nos da el poder
de hacer cosas nuevas, una buena comprensión de los valores se hace
realmente fundamental para el mundo y para cada país.

Se escucha regularmente sobre científicos que falsean resultados de
sus experimentos.


Bueno, esta pregunta la hicieron al director editor jefe de Science,
Bruce Alberts,  y respondió: "Uno de los valores que hacen que la
ciencia avance es la honestidad. Si un científico presenta un informe
deshonesto de sus experimentos, nadie volverá a tener confianza en
él. De modo que ser deshonesto encierra un peligro muy grande. La
investigación funciona sobre la base de la replicación de los
resultados, así que en ciencia es posible ser famoso durante unos
años siendo deshonesto, pero después... es un desastre. Para mí, los
que quieren engañar están un poquito locos. "

¿Cómo aplicar valores en la ciencia?


De la misma forma como aplicas valores en tu casa.  Todos estamos
de acuerdo en que necesitamos más valores. Quiero aquí también
repetir lo que dijo Bruce Alberts que me parece genial: "La ciencia
está cambiando. Europa y los Estados Unidos ya no son el centro del
mundo. No sólo importa América latina, por supuesto, sino también la
India y China... De modo que tenemos que escuchar las voces de la
ciencia de esos lugares.".  A mí me impacto mucho esta declaración de
tan importante personalidad y lo menciono aquí. Debemos escuchar las
voces de la ciencia del pasado, de otras culturas. Yo nací en Perú y
cuando visite Cuzco pude comprobar la profundidad de los científicos
del pasado.

También visité la India dos veces y si hay alguien
todavía duda de la contribución científica de la cultura védica en la
humanidad sería tan irracional como dudar de la contribución de
Albert Einstein que por cierto también nos invitó a mirar más allá de
nuestros límites provinciales. Hace poco leí un artículo de Walter
Isaacson, escritor de TIMES, el escribió: "Algunas personas esperan
milagros para creer en Dios, Para Einstein fue la ausencia de
milagros lo que le confirmaba la presencia divina."

 


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